que faire a abu dhabi en voyage

Moins clinquante de Dubaï, Abu Dhabi est la destination idéale pour ceux qui souhaitent partir au soleil. Que faire à Abu Dhabi ? Quels sont les incontournables ? Toutes les réponses dans cet article !

Dans le cadre du blog, j’ai eu la chance d’être invitée à Abu Dhabi pour découvrir la ville et sa région. Un voyage en collaboration avec Visit Abu Dhabi mais mon expérience dans cet article sera, comme toujours, 100% honnête vis-à-vis de mon expérience lors de ce voyage et de ce que j’en ai pensé.

Top 10 des choses à faire à Abu Dhabi

La capitale des Émirats Arabes Unis est l’un des principaux producteurs de pétrole au monde. C’est de cette manière, et grâce aux richesses produites sur ses terres, que la ville a radicalement changé de visage ces dernières années. Désormais plus riche que son acolyte, Dubaï, Abu Dhabi met davantage l’accent sur ​​les arts et la préservation du patrimoine de la ville.

1. Mosquée Cheikh Zayed

La mosquée Cheihk Zayed est la plus grande des Émirats Arabes Unis et la neuvième au rang mondial. On comprend vite pourquoi lorsqu’on s’y rend : 82 dômes, plus de 1 000 colonnes, des lustres dorés en or 24 carats et le tapis tissé à la main le plus grand au monde. La salle de prière quant à elle est dominée par l’un des lustres les plus imposants du monde. Rien que ça ! Sheikh Zayed, fondeur des Émirats Arabes Unis à qui l’on doit le rayonnement de la ville, fit construire cette mosquée pour qu’elle puisse avoir un impact histoire et véhicule un message de paix et de tolérance. La Grande Mosquée d’Abu Dhabi est aujourd’hui une référence mêlant le passé au présent et reflète parfaitement les valeurs de l’Islam.

visite de la grande mosquee d abu dhabi

Pour visiter la grande mosquée d’Abu Dhabi, n’oubliez pas de prévoir une tenue adéquate. A savoir, de quoi couvrir vos cheveux, vos bras et vos jambes si vous êtes une femme. Et de quoi couvrir vos jambes également si vous êtes un homme. En effet, si votre tenue ne permet pas de visiter la mosquée, alors vous ne pourrez pas y rentrer… mais pas de panique, on pourra toujours vous prêter une tenue ou bien vous pourrez en acheter une dans l’une des nombreuses  qui se trouvent à côté de l’entrée de la Mosquée. En temps de covid notamment, le prêt d’une tenue n’est pas d’actualité.

La visite de la Grande Mosquée Cheikh Zayed est gratuite et libre. Vous avez cependant l’option d’effectuer une visite guidée, ce qui peut se révéler très intéressant si vous souhaitez en savoir plus sur ce lieu unique. Je vous conseille vivement de venir visiter la Mosquée d’Abu Dhabi en fin de journée. Vous pourrez ainsi profiter des lieux de jour, de nuit et entre temps, au coucher du soleil… Vous verrez, c’est magnifique !

Infos pratiques : visiter la Mosquée Cheikh Zayed

Prix : La visite de la mosquée est gratuite

Horaires : Tous les jours de 9h à 22h, sauf le vendredi matin (prière sainte)

2. Les parcs à thèmes

Les Émirats Arabes Unis ont construit tout un univers, où personne ne manque de rien. Vous pourrez ainsi retrouver absolument tout ce que vous voulez et assouvir toutes vos envies, quelle qu’elles soient ! C’est pourquoi Abu Dhabi possède de nombreux parcs à thèmes, de quoi amuser petits et grands : Warners Bros, Ferrari World, Parachute ascensionnel… sont autant d’attractions que vous pourrez retrouver à Abu Dhabi !

visite de ferrari world a abu dhabi

Il faut compter à minima une demie journée pour visiter un parc. Si vous ne devez en choisir qu’un, je vous conseille alors d’opter pour Ferrari World. Le parc s’étend sur plus de 100 000 mètres carrés où l’on peut y retrouver tout un tas d’attractions basées sur l’univers de la marque et de la course automobile. Adeptes de sensations fortes, ne manquez pas Formula Rossa, l’attraction phare du parc. Elle atteint les 240 km/h en 4,5 secondes et constitue ainsi la montagne russe la plus rapide au monde !

Hormis ces attractions, il en existe quelques-unes dédiées aux enfants où ils pourront conduire une petite Ferrari Spider F430 GT et un petit modèle de Formule 1. Le parc compte également plusieurs simulateurs, des visites virtuelles qui permettront aux visiteurs de découvrir l’histoire de Ferrari. Prix de l’entrée pour un adulte : 295 AED (env. 74,10 ).

3. Le shopping dans les Mall

Les malls sont devenus l’emblème des Émirats Arabes Unis : toujours plus grand, toujours plus imposants… ce sont de véritables villes à l’intérieur des villes ! Vous pourrez aisément y passer une journée entière tout comme passer quelques instants, juste pour y faire un tour. Voici une liste (non exhaustive des différents malls d’Abu Dhabi : Yas Mall, Marina Mall, Abu Dhabi Mall, Al Wahda Mall ou encore World Trader Center Mall. Vous trouverez ainsi de nombreux malls à Abu Dhabi mais si vous ne devez en choisir qu’un alors je vous conseille le Yas Mall. Il s’agit du plus grand mall d’Abu Dhabi et du deuxième plus grand des Émirats Arabes Unis !

yas mall abu dhabi

C’est notamment dans l’enceinte du Yas Mall que se trouve Ferrari World dont je vous parlais précédemment. Vous y retrouverez également 370 boutiques et de nombreux restaurants, parmi les plus réputés du pays parfois. Autre particularité touristique de ce centre commercial : KidZania, une réplique d’une ville à taille réelle offrant plus de 40 activités de jeux de rôle aux enfants de 4 à 16 ans. Le but étant de les encourager à en apprendre plus sur différents métiers mais aussi sur la gestion de l’argent ou la vie d’adultes en général. Étonnant, n’est-ce pas ?

4. Visiter le Louvre

Vous saviez qu’il y avait 3 musées du Louvre dans le monde ? Moi non ! Du moins pas avant d’aller à Abu Dhabi. Et honnêtement, que vous soyez musée ou pas, c’est un incontournable si vous visitez Abu Dhabi ! Inauguré en 2017, il s’agit du plus gros projet culturel de la France à l’étranger et propose un musée retraçant l’Histoire du monde arabe.

statue musee du louvre abu dhabi
vase antique musee du louvre abu dhabi

Entre l’architecture grandiose et la richesse de l’exposition permanente, le musée du Louvre d’Abu Dhabi est aussi intéressant que spectaculaire.  Construit sur une île, les galeries du musée offrent une impressionnante collection d’œuvres d’art qui couvre tous les pans de la création artistique, depuis la création de l’art, à la Préhistoire, jusqu’à nos jours. Aussi, de nouvelles oeuvres viennent régulièrement s’ajouter à la collection. À ce jour, le Louvre d’Abu Dhabi regroupe plus de 700 œuvres et toutes les périodes et toutes les civilisations y sont représentées. Ce qui rend cette exposition particulièrement prenante selon moi est l’approche qui est donnée à la visite où l’on navigue de  façon chronologique entre les cultures, les époques, les religions et les civilisations.

L’architecture du musée est en elle-même une oeuvre d’art à part entière. Conçu par le célèbre architecte français Jean Nouvel, il est abrité par une immense coupole de 180 mètres de diamètre représentant parfaitement l’architecture arabe, tout en adoptant un style tout à fait moderne. Les rayons de soleil qui traversent ce dôme offrent un véritable spectacle de jeux de lumières. Pour ceux qui souhaiteraient visiter le musée autrement, vous pouvez également opter pour une visite de la coupole en kayak. Une activité aussi originale qu’intéressante !

Infos pratiques : visiter le Louvre d’Abu Dhabi

Prix : Comptez 63 AED (env. 15 €) pour les adultes de plus de 18 ans

Horaires : Ouvert du mardi au dimanche de 10 h à 18 h 30

Réservation : Il vous faudra réserver un créneau de visite, vous pouvez le faire directement en ligne

5. L’Emirates Palace

L’Emirates Palace à Abu Dhabi est le symbole même du rayonnement et de la richesse du pays. Cet hôtel de luxe compte 5 étoiles mais s’est autoproclamé 7 étoiles (rien que ça). Il est aujourd’hui exploité par le groupe Mandarin Oriental.  À l’intérieur de l’hôtel, c’est toute l’opulence des Émirats Arabes Unis que vous pourrez retrouver : 114 dômes, notamment le dôme central installé à 72,6 mètres au-dessus du sol, méticuleusement fabriqué à base d’or, de nacre et de cristaux. La suite la moins chère coûtant la coquette somme de 410€, passer une nuit dans ce palace n’est pas à la portée de tous. Cependant, vous pouvez très bien passer boire un verre ou manger dans l’un des restaurants de l’hôtel.

visite de l'emirates palace a abu dhabi

Si vous souhaitez diner dans l’un des restaurants de l’hôtel, réservez en amont. En effet, ils sont très demandés. Selon le restaurants que vous choisissez, les prix seront plus ou moins élevés alors n’oubliez pas de regarder les menus proposés en amont pour ne pas avoir de mauvaises surprise. Enfin, sachez qu’une des modes à Abu Dhabi, notamment dans ces endroits luxueux, est de mettre de l’or un peu partout. Vous pourrez ainsi en retrouver dans votre cappuccino ou bien directement au distributeur de lingots d’or (oui oui, je vous jure).

6. L’Aquarium d’Abu Dhabi

Attraction phare de la ville, l’Aquarium d’Abu Dhabi ravie les petits et grands. Plus grand aquarium des Émirats Arabes Unis, il propose 10 zones regroupant des thèmes différents… l’attraction principale du site étant tout de même son tunnel, donnant l’impression de se balader au fond des océans. Vous en apprendrez beaucoup sur les différentes espèces, certes, mais surtout sur comment les protéger et conserver au mieux la faune et la flore marine. C’est d’ailleurs ce que j’ai particulièrement aimé lors de cette visite. Vous pourrez également participer à des sessions interactives, notamment nourrir les animaux.

Infos pratiques : visiter l’aquarium d’Abu Dhabi

Prix : Comptez 105 AED (env. 27 €) 

Horaires : Ouvert tous les jours de 10 h à 22h

Réservation : Vous pouvez réserver directement sur le site de l’aquarium ou bien vous procurer un billet sur place

7. Faire une excursion dans le désert d’Abu Dhabi

La plupart des excursions et safari dans le désert d’Abu Dhabi proposent la même formule. Un guide viendra tout d’abord vous chercher à votre hôtel à bord d’un véhicule tout terrain. Généralement, ce véhicule est vraiment confortable et climatisé, aucun problème donc pour y rester toute une journée.

safari dans le désert d'abu dhabi
excursion dans le désert abu dhabi
camp bédouin dans le désert d'abu dhabi

Comptez une petite heure de route jusqu’au désert, le site n’est vraiment pas loin du centre ville. On vous proposera alors la visite d’un élevage de chameaux, ce qui vous permettra d’en apprendre davantage sur ces animaux. Personnellement, c’est un stop dont je me serais passé et je ne vous conseille pas de participer à cette attraction touristique. On y voit clairement que ces chameaux sont là seulement pour divertir les touristes et ne sont pas bien traités : ils sont enchaînés et attachés sans vraiment pouvoir bouger, l’enclos est minuscule… J’ai trouvé ça assez dérangeant.

Ensuite vient le moment du dune bashing : un parcours en 4×4 dans les dunes où l’on fait monter l’adrénaline, le sable recouvrant parfois entièrement le véhicule. Vous pourrez bien évidemment vous arrêter en plein désert, pour profiter des paysages et faire quelques photos. Pas de problème, les guides connaissent le désert comme leur poche. En fin de journée, direction le campement bédouin pour quelques activités et un dîner traditionnel. Au camp, vous pourrez notamment découvrir les coutumes et la culture locale. La journée se termine par un spectacle de danse du ventre et de tanoura.

8. Le Palais Qasr al-watan

Qasr Al Watan est le palais le plus connu du pays. Il s’agit d’un  monument culturel majestueux et emblématique de l’Histoire du pays. Vous pourrez notamment en apprendre plus sur les traditions de ses habitants et sur la politique des Émirats Arabes Unis. Ce palais unique met en valeur les contributions arabes dans divers domaines de la connaissance et accorde l’accès à des salles généralement réservées aux sommets officiels. Ce palais présidentiel permet à ses visiteurs de fouler le sol de nombreuses salles qui se sont vues accueillir de grands événements politiques. Vous pourrez par exemple visiter la bibliothèque du palais ou encore la Maison du savoir Qasr Al Watan. Outre le côté culturel du lieu, vous ne pourrez qu’admirer la grandeur de l’édifice et la magnificence des matériaux utilisés.

visite du palais de qasr al watan
detail interieur du palais qasr al watan

L’une des attractions les plus incontournables du palais est le Palace In Motion. Il s’agit d’un impressionnant spectacle de sons et lumières racontant l’Histoire de l’évolution des Émirats Arabes Unis. Il se tient dans l’enceinte même du palais toutes les 30 minutes après le coucher du soleil, l’occasion de découvrir ce lieu mythique d’une façon totalement originale.

Infos pratiques : visiter le palais Qasr al Watan

Prix : Comptez 65 AED (env. 17 €) 

Horaires : Ouvert tous les jours de 11 h à 18h30

Réservation : Vous pouvez réserver directement sur le site du palais Qasr Al-Watan pour éviter les files d’attente

9. Le Mangroves National Park

Le Mangrove National Park se trouve en bordure de la ville, non loin du centre. Cet immense parc est une des plus grande curiosité naturelle des Émirats Arabes Unis  et ravira toute la famille, mais aussi les voyageurs en quête de jolis paysages naturels. Prenez quelques heures pour vous y évader et profiter du calme qui y règne, loin du tumulte de la ville. Le Mangrove National Park est un espace protégé sous la tutelle de l’Agence pour l’environnement d’Abu Dhabi et constitue l’un des plus grands parcs écologiques des Émirats Arabes Unis. En effet, ce dernier est essentiel à la préservation de la biodiversité du pays et représente environ 75 % de la superficie totale des forêts de mangrove du pays.

visite du parc des mangroves a abu dhabi
Crédit photo : Khaleej Times

Véritable havre de paix, la mangrove abrite de nombreuses variétés d’animaux : des hérons, des tortues, des flamants roses, des dauphins ou encore des crabes. Vous pourrez découvrir ce lieu grâce à de nombreuses excursions, notamment en kayak, qui reste le moyen de locomotion le plus courant et le plus agréable pour découvrir le Mangrove National Park.

Infos pratiques : visiter le Mangrove National Park

Prix : Comptez environ 43€ pour 2h de kayak

Le site est gratuit si vous souhaitez le visiter par vos propres moyens (possible à pieds)

Horaires : Ouvert tous les jours, à toute heure de la journée

Réservation : Vous pouvez réserver votre excursion directement sur le site de Get Your Guide

10. Les plages

Les plages d’Abu Dhabi peuvent parfois avoir un air de paradis. Parmi les plus connues, vous pourrez notamment retrouver la plage de Saadiyat, Corniche Beach ou encore la plage de Yas. Sachez également que la plupart des hôtels de la ville disposent eux-même d’une plage privée. Pas d’excuse donc, vous ne pourrez pas manquer cette activité !

vue sur la plage de saadiyat

La plupart des plages citées plus haut disposent d’immenses bancs de sable immaculés qui s’étendent le long d’une eau turquoise. Vous pourrez même parfois en profiter pour observer des tortues et des étoiles de mer ! Ces plages disposent également pour la plupart d’infrastructures comme des cours de yoga ou bien des sports nautiques comme du jetski ou de la planche à voile. Les plages pour les touristes sont pour la plupart payantes et très chères. Pour vous donner une idée, l’accès à la plage de Saadiyat pour une journée vous coûtera environ 90€ pour un couple. Vous ne pourrez pas accéder à ces plages sans louer un transat, ce qui justifie (plus ou moins je vous l’accorde) le prix. Les plages privées des hôtels peuvent donc parfois rester une meilleure option !

Où loger à Abu Dhabi ?

Vous trouverez énormément d’hôtels où loger à Abu Dhabi. Et le moins que l’on puisse dire, c’est qu’il y en a pour tous les goûts ! Je peux cependant vous en conseiller quelques-uns, que ce soit des hôtels que j’ai testé ou que l’on m’a recommandés, cela reste des valeurs sûres.

Grand Hyatt Hotel

Cet hôtel est celui où j’ai logé pendant une semaine à Abu Dhabi. Le service, le petit déjeuner, les espaces communs, la piscine, le personnel, l’emplacement… Tout était absolument parfait. Je vous le recommande les yeux fermés !

> Réserver ici !

hotel ou loger a abu dhabi
buffet du petit dejeuner a l hotel
piscine logement abu dhabi

Nous logions au 52ème étage donc il ne faut pas avoir le vertige mais cela nous a permis d’avoir une vue absolument sublime sur la ville. Nous avons eu la chance de pouvoir assister au passage de la nouvelle année directement à l’hôtel : vue sur l’Emirates Palace et les feux d’artifices alentours… Magique !

Khalidiya Palace Rayhaan by Rotana

Encore une fois, cet hôtel est une valeur sûre ! Comptez sur un service impeccable, des chambres propres et calmes malgré l’immensité de l’hôtel, on se pliera en quatre pour que vous ressortiez de ce séjour satisfaits à 100% !

> Réserver ici !

Crédit photo : Booking

Je n’ai pas testé ce dernier hôtel mais je n’en ai entendu que du bien. Un peu moins cher que le premier, il offre également un excellent rapport qualité-prix. L’emplacement est également assez stratégique et vous pourrez visiter l’ensemble de la ville plutôt facilement.

Préparer son voyage à Abu Dhabi : Infos pratiques

L’organisation d’un voyage à Abu Dhabi peut s’avérer coûteux (je vous en parle plus bas) mais reste néanmoins assez simple à organiser et avec très peu de formalités.

Quand partir à Abu Dhabi ?

Privilégiez l’hiver, sans hésitation ! Lorsque l’hiver est bien installé en Europe, il n’y a rien de plus agréable que de partir au soleil. Entre décembre et mars, les températures sont agréables (en moyenne 25°c) et le temps est sec. Contrairement au reste de l’année où les températures peuvent parfois dépasser les 40°c.

Comment aller à Abu Dhabi ?

Vous trouverez de nombreux vols pour Abu Dhabi. N’oubliez pas de comparer les offres comme toujours grâce à Skyscanner qui est pour moi le meilleur comparateur. Pour ce qui est du prix, comptez en moyenne 500€ par personne.

Comment se déplacer à Abu Dhabi ?

Je n’aurais jamais cru mais sachez que la ville d’Abu Dhabi est vraiment immense. Il est très difficile de s’y balader et d’aller de visites en visites à pieds. Le plus économique restera les transports en commun mais cela reste assez difficile si vous n’avez pas beaucoup de temps, les trajets restent longs. Le plus avantageux est selon moi de louer une voiture. Vous pourrez en trouver à partir de 20€/jour selon la période à laquelle vous partez. Ici aussi, n’hésitez pas à comparer les offres grâce à Liligo.

Quel budget prévoir à Abu Dhabi ?

Abu Dhabi coûte cher ! Les activités et les restaurants coûtent en moyenne le même prix qu’à Paris si l’on veut comparer. En comptant donc les billets d’avion, les hôtels, les transports, les restaurants et les visites, vous pourrez facilement atteindre un budget de 1300€ par personne pour une semaine à Abu Dhabi.

Abu Dhabi est selon moi le point de chute parfait pour les voyageurs à la recherche de soleil en plein hiver. C’est également l’escale parfaite si vous souhaitez vous rendre en Asie. S’arrêter quelques jours à Abu Dhabi peut être la parfaite option sur quelques jours. N’hésitez pas à laisser un petit commentaire si vous avez des questions, ou bien, pour ceux qui sont déjà allés à Abu Dhabi, à laisser quelques suggestions !

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